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Coupe Memorial: l’heure de la rédemption des Sea Dogs?

Alexis Belanger-Champagne, La Presse Canadienne

Just before the Sea Dogs concluded the campaign in a series of 15 victories, a person who anticipated the elimination of the formation of Saint-Jean, in Nouveau-Brunswick, during the first tour of the elite series of the Hockey League Junior Majeur du Québec.

Les joueurs des Sea Dogs espèrent prouver leur vraie valeur au cours des prochains jours du tournoi de la Coupe Memorial.

«C’est sûr qu’après la défaite en première ronde, ç’a été un shock pour toute l’équipe, admis le defender Jérémie Poirier lors d’un récent entretien téléphonique avec La Presse Canadienne. Nous étions frustrés, déçus, mais après une semaine ou deux, nous avons commencé à tourner la pagina parce qu’un autre tournoi nous attendait.”

Les Sea Dogs ont le luxe de pouvoir are racheter puisqu’ils sont l’équipe hôtesse du championnat de la Ligue canadienne de hockey. Ils croiseront le fer avec les champions de la LHJMQ, de la Ligue de l’Ontario et de la Ligue de l’Ouest: respectively the Shawinigan Falls, the Hamilton Bulldogs and the Edmonton Oil Kings.

“We are the seule équipe au Canada à voir une autre chance de prouver que nous sommes une gagnante équipe et ça nous a aidés à nous remettre un peu plus vite de nore elimination”, to souligné Poirier.

Les Sea Dogs auraient preferred to participate in the Coupe Memorial as champions of the LHJMQ and are ont pris les moyens nécessaires pour faire partie des favoris à travers le pays. Ils ont été très actifs avant la date limite des transactions pendant le temps des Fêtes.

Les résultats ont été payants lors de la reprise des activités en février. Les Sea Dogs ont I compiled a dossier of 32-5-1 et ont gagné 26 de leurs 28 dernières rencontres.

«Ils ont été la meilleure équipe de la LCH après les Fêtes, a affirmé l’intraîneur-chef des Cataractes, Daniel Renaud, au sujet des Sea Dogs. C’est probably le club le plus mature à participaper au tournoi.”

Peut-être pour crever l’abcès après l’elimination surprise contre l’Océanic de Rimouski, les Sea Dogs ont congédié leur entraîneur-chef Gordie Dwyer et se sont tours vers Gardiner MacDougall pour redresser la barre à la Coupe Memorial.

MacDougall worked at the tête du hockey program at the University of Nouveau-Brunswick avant d’accepter ce défi particulier. Il tentera de guider les Sea Dogs vers une deuxième conquête de la Coupe Memorial, après leur triomphe in 2011.

«Les entraînements sont différents, mais ça sert aussi de nouvelle motivation, a affirmé Poirier. Certains gars peuvent être motivés par ça.

«Mais ça ne change pas enormément de choses sur la glace. Il faut continuer à travailler fort et les résultats vont suivre”, at-il conclu.

Les Cataractes heureux d’être negligés

Even though they arrived at the Coupe Memorial on a new day before I reported the first title of the history of Cataractes in 53 years of history, the champions of the LHJMQ croient retrouver dans la chaise des negligés.

Ce n’est pas ça qui va déplaire à Renaud.

«Aux yeux de tous — les spécialistes, les analystes et les spectateurs — nous sommes les negligés, Renaud insisted. Mais c’est correct. C’est depuis la deuxième ronde des series que c’est comme ça.»

Les Cataractes ont notamment dû renverser les puissants Islanders de Charlottetown et les Remparts de Québec pour reporter la Coupe du Président.

Ils auront encore une fois trois poids lourds du hockey junior canadien sur leur chemin, alors qu’ils espèrent soulever la Coupe Memorial pour une deuxième fois, après leur triomphe en tant qu’équipe hôtesse in 2012.

«Ce sont deux équipes avec des chevaux ou des moteurs à chaque position, a imagé Renaud en parlant des Oil Kings et des Bulldogs. Personne n’arrive là par la porte d’en arrière. In retrouve le favori dans l’Ouest, le favori en Ontario et l’hôte représente la meilleure équipe au pays depuis les Fêtes.”

Menés notamment par les choix de premier dans la LNH Mavrik Bourque et Xavier Bourgault, les Cataractes ont prouvé ce prints qu’aucun défi n’est trop gran pour eux. Renaud attributed the successes of his troupe to the spirit of the family and the solidarity with his team.

«Je n’ai jamais vu un groupe où pour chacun des individus, c’est autant l’équipe qui prime, où c’est l’équipe avant tout, at-il affirmé. Tout le monde a été prêt à mettre son ego de côté et c’est ce qui explique grandement nos succès.”

Le tournoi de la Coupe Memorial got into Branle, Monday, avec a duel between the Bulldogs and the Sea Dogs. Les Oil Kings et les Cataractes briseront la glace le demain. The champion will be held on June 29.

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