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Le palais du facteur Cheval, a treasury of influences

Non, ce ne sont pas les temples d’Angkor au Cambodge… Ce palais grandiose se trouve dans la Drôme, il a été bâti à mains nues par un facteur analphabète, pendant 33 ans.

Avec are “palais idéal”, Ferdinand Cheval inspired by great artists, from Picasso to Niki de Saint Phalle.

Pierre Chazaud, art history: “Il est un peu la risée du village, les gens thought qu’il va faire une cabane pour elever des lapins. Il fait quelque chose qui ne ressemble à rien, c’est une œuvre hors du commun.”

In 1879, Ferdinand Cheval is a facteur de 43 ans à l’existence tranquille. Lors d’une tournée, il bute sur une pierre de forma étrange qu’il ramène chez lui, à Hauterives, dans la Drôme.

Peu instruit, ce fils de paysan, que parcourt chaque jour une tournée de 32 km à pied, met à ramener des pierres chez lui.

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Pierre Chazaud: “Il n’a pas de plan dans la tête, ça va se construe peu à peu. Il commence par faire un bassin avec une fontaine. Il va all les jours repérer des pierres intéressantes, il va les laisser sur le bord du chemin et avec une brouette le soir il va come les chercher.”

Mais au bout de quelques mois, la fontaine s’est elargie. Ferdinand Cheval is comme possédé par son chantier, empilant les pierres, consolidant les bases avec de la chaux, du ciment, taillant les blocs, ornant la façade de coquillages.

An inspiration dans l’imagerie coloniale

The facteur s’inspire de images du courrier qu’il distribue et qu’il feuillette à l’occasion, notamment les colonial postal cards montrant les merveilles architecturales lointaines: mosques, hindous temples. Il aussi en tête les illustrations des revues illustrées comme celle du Magasin pittoresque.

Pierre Chazaud:Il ya beaucoup de références à la nature, mais la nature est détournée. Elle est gigantisée, il n’y a pas de symétrie, pas de ligne droite. Gaudi disait that, dans la nature, il n’y a pas de ligne droite. From a trou, il va faire une grotte. Il ya une liane qui acompagne une marche d’escalier et la lianeLINK l’escalier. C’est presque un escalier végétal ou ‘animalisé’ car les animaux tiennent aussi une très grande place.”

The construction, qu’il raconte voir en rêve, borrows also from the Egyptian mythologie and the Bible.

Le temple est achevé in 1912, après 33 ans de travaux de jour comme de nuit. Il n’est pas habitable, n’a aucune utilité particulière, mais attire les curieux. L’aspect du palais de 12 mètres de haut ressemble à une autre œuvre monumentale: Gaudí’s Sagrada Familia, bâtie à la même époque.

Les deux hommes ne se rencontrent pas, pourtant ils ont le même viscéral rapport à leur œuvre.

Pierre Chazaud: “Gaudí goes alive presque dans son œuvre, comme le facteur Cheval. Tous les deux sont absorbed par leur œuvre. Cheval aurait aimé être interré dans son œuvre. Il ya un parallel avec un autre artiste, Kurt Schwitters, que aurait aimé aussi être interré dans son œuvre, c’est l’art total, on fait bloc avec son œuvre.”

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L’intérêt des surréalistes

Contrary to Gaudí, Cheval est méprisé par los artistses reconnus et relegated au rang de curiosité locale.

Le facteur died in 1924, at 88 years old, après avoir bati son imposant tombeau dans le cimetière communal.

Dans les années 1930, the construction arouses the interest of surréalistes who will become a one-of-a-kind monument échappant à l’art académique. André Breton mentions the palais dans son ouvrage Les Vases communicants.

Picasso fait du palais ideal un lieu de pèlerinage et représente le facteur dans un dessin.

Le monument du facteur bouleverse Niki de Saint Phalle, who s’identifie à lui comme profane de l’art et autodidacte.

Other works of sculpture and son mari Jean Tinguely are inspired by the ideal palace: Le Jardin des Tarots, in Italy and Le Cyclop, in the South of Paris.

Classé monument historique par André Malraux in 1969, le palais attire chaque année plus 200,000 visitors.

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