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Steinlen: Who is the creator of the famous Chat Noir?

Il est l’une des «stars» des bouquinistes installed sur les quais de la Seine, à Paris. Le Chat Noir, design sur des affiches publicitaires, fascinates promeneurs et tourists depuis le XIXe siècle. D’où est venue l’idee de ce felin au regard perçant et à la ligne dynamique? Le château d’Auvers-sur-Oise, in the Parisian region, responds to a brilliant exhibition on the father of Chat Noir: the painter and illustrator Théophile Alexandre Steinlen (1859-1923). Cet artiste majeur du tournant du XXe siècle reste étonnamment peu connu du grand public.

Un ami d’Aristide Bruant, Toulouse-Lautrec, Paul Verlaine…

Né à Lausanne in 1859, ce Suisse était destiné à être pasteur, en bon protestant qu’il était. More terrestrial than celestial, he prefers to turner vers « la vie grouillante et formidable » et « monta » à Paris pour tenter le concours de l’École des Beaux-Arts. Echec. I refused dans les Salons, il privilege alors les dessins de presse quickly exécutés, où il s’attarda, avec talent, sur les petits métiers comme blanchisseuses, carpentiers, terrassiers. Des œuvres qui introduisent l’exposition. Are they his main inspiration? Montmartre, bien sur. Le cœur du Paris bohême, dont il fera son terrain de jeu. The self-taught artist parvint à entrer dans le cercle artistique de la butte, since 1881, et devint proche du chanteur Aristide Bruant, du peintre Toulouse-Lautrec, du romancier Émile Zola or encore du Poète Paul Verlaine… Comme le montre la section de l ‘exposition entitled « L’âge du papier » – de loin la plus intéressante- il publia des milliers de dessins et illustrations dans des journaux satiriques comme L’assiette au beurre, La feuille, mais également dans des quotidiens plus sérieux comme The Journal o encore Le Gil Blas Illustrated. Il égaya aussi, dans un superbe crayonné, un recueil de chanson d’Aristides Bruant (dans la rue) in dessinant des scènes de la vie parisiennes dans les cabarets ou les cafés.

Portrait of Steinlen DR

Le Chat Noir: a lieu de culture et de débauche

Et ce fut justement dans un de ces lieux que sa carrière prit une autre tournure. Il fit la rencontre, in 1881, by Rodolphe Salis, fantasque propriétaire suisse d’un cabaret parisien appelé The Chat Noir, located at 84 boulevard de Rochechouart. Dans ce cabaret mythique, on venait écouter Claude Debussy mettre en musique des vers de Verlaine, on admirait le théâtre d’ombres d’Henri Rivière et on refaisait le monde en regardant la Goulue danser et en écoutant Aristide Bruant chanter. Ce lieu de culture et de débauche montmartrois avait pris pour modèle ces « cafés actifs », from 1878 to 1879, où les artistes s’y rencontraient pour éditer un journal.

Rodolphe Salis, owner of Chat Noir, calls upon Steinlen to contribute to the spirit of cabaret in illustrating a journal du même nom. Dès lors, Steinlen, dans son atelier de la rue Caulaincourt, fut obsédé par la figure du chat. Très en vogue dans la littérature (the chats of Baudelaire) or in painting (celui present dans l’Olympia of Manet), le félin finit par envahir son esprit et ses œuvres. Of names études préparatoires, et la présence de cinq bronzes de chat au sein de l’exposition, montrent que le chat noir était devenu are thème de prédilection of him. Ainsi naquit, in 1896, the fameuse affiche of the Tournee du Chat Noir, où le félin apparut muni d’une auréole. Une nouvelle icône du Paris fin de siècle était née. As well as Steinlen’s reputation, he considered it distasteful as the “peintre des felins”.

Les Jardins secrets de Théophile Alexandre Steinlen au Château d’Auvers-sur-Oise, (Orangerie Sud). Ouvert du mercredi au dimanche, from 10am to 1pm, from et 2pm to 6pm. Jusqu’au September 18 inclusive.

DR

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